ルワンダを旅する③ 首都「キガリ」Part2 〜アフリカ初心者オススメの国の感動ポイント〜

2020年3月11日、天気晴れ時々雨。

ルワンダの歩き方

少し昨日の話から。フイエマウンテンコーヒーのツアーに参加したあと、またまた快適(かいてき)なバスに乗って首都キガリに戻ってきました。さすがに夜のバス乗り場は警戒(けいかい)が必要で、時刻は8時を回っていましたがかなりの人で混雑するバスステーション。比較的治安の良いルワンダでもココは気をつける必要があるなと思いながらも、声をかけてくれたバイクのお兄さんの提示してきたお値段が妥当(だとう)だったので乗せてもらい、あっさりとバス乗り場を脱出(だっしゅつ)したのでした。

本当にここはアフリカ初心者にオススメの国だなぁと思うわけですが、念のために書いておきます。ルワンダを旅したあとに他のアフリカの国にも行ってみよう!と思った場合、まずはルワンダでの経験を一回”リセット”してください。忘れろということではありませんからね!ルワンダは本当に治安の良いステキ国ですが、これが当たり前だと思って他の国を旅してはいけません。夜にバイクに乗るなんてことも他の国では私はまずしません。…完全に油断してるじゃないか!!と突っ込まれそうですが、まさに私は今完全にルワンダに心を許してしまっています。この安心できるところがこの国の良いところなのかもしれません。『アフリカのオアシス』とでも言いましょうか。本当にここは不思議な国です。なので、他の国を旅する際は気持ちを新たに!

Colours Club and Spa

さぁ、日付が変わって本日。キガリで迎(むか)える朝も3日目!今日はこのキガリで人と会う約束があるので、あと1日この街に滞在することにしました。ならばここは気分転換を!と思い、宿を変えることに。こんなことができるのもキガリならではかもしれません。なぜならとにかく宿が安い!そして多い!!ということで一気に宿を2つご紹介です。まずは2日間お世話になったColours Club and Spaから!

キガリの東エリアの中でもトップレベルに安いコチラの宿は1泊なんと8USドル(約900円)!旅人にやさしすぎるお値段設定に感謝です。Wi-Fiはなんとかつながるレベルですが、個室でこの料金は驚き(おどろき)です。そしてこの宿に併設(へいせつ)されているレストランがこれまた安くて美味しい!久しぶりにガッツリと夕飯をいただいちゃいました。ただ、この宿の難点はお湯シャワーが出ないんです。バケツにお湯を沸(わ)かしてくれますが、やっぱりシャワーは3日に1回くらいは気持ちよく浴びたいもの。

Kigali Castle

なので本日やって来たのがコチラのKigali Castle。お湯シャワーがバッチリ出ました〜!シャワーだけでこんなに感動できるのは旅人の一つの喜びかもしれません。

ザ・バックパッカー宿という感じのドミトリーで、宿泊客もたくさんいました。お値段は1泊8500ルワンダフラン(約1000円)!先ほどよりは高いですが、それでも十分お得な料金設定です。Wi-Fiはほどよく使え、お湯シャワーも浴びれる。もう言うことなし!!

そしてルワンダの宿に共通して言えることの一つが『朝食がついている』こと。しっかりと食べて一日をスタートさせることができるルワンダの旅。昨日たくさん学ばせていただいた美味しいルワンダコーヒーも飲めてしまうというしあわせもついてきます。朝から感動がいっぱいのルワンダです。

本日もすでにルワンダの感動ポイントが最初から溢れ(あふれ)出てしまっています。こればかりはもう抑え(おさえ)ようがないのでこの流れでどんどん書いていきたいと思います。

便利な移動手段の自転車タクシー

千の丘の国ルワンダではバイクが非常に安心して乗れる移動手段であるということを先日お伝えしましたが、もう一つあるんです。それが自転車!コチラはバイクよりもさらに安く300ルワンダフラン(約40円)ほどで3km程度乗せてくれます。

上りも下りも多いキガリの道を走ってくれるという感謝しかないこちらの自転車タクシー。ゆっくりのんびりと景色を見ながら街を移動できるので、バイクとはまた違った楽しみがあります。そして自転車タクシーでさえも運転許可が必要なルワンダ。交通に関するルールの徹底(てってい)ぶりが目立つルワンダにはとても感心させられます。

正確に時を刻む時計

アフリカ各国の首都などの大きな街によくあるのが時計。やはりサッと時刻を確認したい時に街中に時計があるのは便利なものです。しかし、大抵(たいてい)の国の時計は時刻が全く違うか動いていないかの二種類になります。立派な教会やショッピングモールの時計でさえもただのオブジェと化しているのはアフリカあるある。それがルワンダだとなんと時計が正しい時刻を示していることがほとんどなんです!

首都だけでなく地方の街の時計までバッチリ合って動いているというのがこれまたスゴすぎる!!もちろんキガリを歩いていて一つだけ時刻の違う時計を見つけましたが、あとはぜーんぶ合ってました。…もう一度言います。スゴすぎです!!ちなみに、首都キガリには待ち時間を示す信号もあるのですが、そのあまりに早すぎるカウント開始にもビックリ!いやー、同じ言葉を三回繰り返すのはやめておきたいところですが…もう何度言っても言い足りないスゴすぎるルワンダ!

進んだコロナウイルス感染予防対策

先ほど紹介した二つの宿の近くにあるのがキガリの中でもかなり賑(にぎ)わう大きな市場「キミロンコマーケット(Kimironko Market)」です。

広ーい敷地(しきち)の中に横にも縦(たて)にもブワーッとお店が広がるキミロンコマーケット。通りが細くて頭を下げてくぐらないといけないような場所もあり、まるで迷路(めいろ)のようなこのマーケットは治安の良いルワンダでもさすがに少し注意が必要だなと感じました。

ですがマーケットはその街の熱量を感じることのできる観光スポットの一つ!しっかり気をつければ楽しくウロウロできること間違いなしです。

そんなキミロンコマーケットの入り口でのことでした。さぁ、楽しいマーケット散策の始まりだ!!と思っていると警備員さんから声をかけられました。

「手を洗いなさい!」

なんと簡易(かんい)手洗い場が設置されていたんです。

ルワンダでは今、ホテルやビルの入り口などにコチラの足踏み式の手洗い装置が普及(ふきゅう)していっています。国レベルでしっかりと対策が進んでいるなぁと感心していましたが、まさかマーケットにまであるとは!人が多く集まる場所なのでもちろんココにも必要なわけです。それにしても、ついにここまできたかと。コロナウイルス感染予防のための手洗いの徹底(てってい)が進んでいるルワンダです。

ということで、ただ旅をしているだけで感動できるポイントがたーくさん見つかる楽しい国ルワンダ。フイエの街では床屋の前を通ると陽気なお兄さんが

「そのヒゲ!オレみたいにカッコよくカットするよ!!」

と声をかけてくれるからまぁ嬉しくないわけがありません。アジア人旅行者をウェルカムしてくれるルワンダの人の温かさはこの国一番の感動ポイントです。ちなみに、日本人のヒゲはちょっと違うから難しいでしょ??と伝えましたが、彼の手にかかればバッチリカットしてもらえるそうです。いつかアフリカでヒゲカットにも挑戦してみようと思います。

そんな治安良し!絶景あり!人が温かい!の三拍子揃った(そろった)この国は、実は知る人ぞ知る日本人に人気のアフリカの国の一つになっています。『アフリカに行ったことがある』という人からよく聞く国名の一つにはルワンダが。これまでの私は

「なんでそんなにルワンダ??」

と思っていましたが、この国に来てよーくわかりました。うん、ルワンダだよね!と。旅行や留学、インターン(就業体験)などその渡航目的も様々だそうで、若い人に人気のルワンダ。今日は知り合いの方に声をかけていただき、日本から来た大学生の方たちとランチをご一緒させてもらいました。

オシャレなカフェレストランもたくさんあるキガリ!先ほど三拍子と言いましたが、コレも入れて四拍子です。美味しいアイスコーヒーが飲める国というのはこれまたアフリカではとても珍しいこと。Kigali Art Caféで過ごすとってもしあわせなルワンダランチタイムでした。

首都キガリでのんびりと過ごした本日。歩いているだけで千の丘の絶景にまた心が動かされまして。ルワンダ、今日もたくさんの感動をありがとうございました!!

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