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DAY115 南アフリカ出国!アフリカ16ヶ国目「エスワティニ」へ -ダーバンから乗り合いバスで陸路国境越え-

2019年11月8日、天気くもり。

レソトから14時間、先が見えない不安を抱えての移動はやはりかなり疲れた(つかれた)ようで、昨夜はよーく眠れました。そして、今日はもうバスの乗り継ぎはありません。次のバスに乗ればいよいよアフリカ16ヶ国目にたどり着きます。ついにここまで来た!気持ちも自然と昂り(たかぶり)パッと目が覚めた本日。朝7時半、宿を出発して南アフリカはダーバンから移動開始です!

非常に短い滞在でしたがお世話になった宿「Curiocity Backpackers Durban」。ザ・バックパッカー宿!という感じで、海沿いのダーバンならではのサーファーの方が好みそうなオシャレな雰囲気の宿でした。建物の中にはバーもあり、食事も食べられるということで長期滞在も快適(かいてき)に過ごせそうな感じです。1泊216ランド(約1600円)と値段もお手頃!あと1泊してダーバン観光もいいなぁと迷ってしまうくらいに居心地の良い宿でした。ちなみにこちらと同じ系列の宿がヨハネスブルグにもあるそうです。

さぁ、宿をチェックアウト!受付のお兄さんにお願いして移動手段を確保してもらい、30ランドでバス乗り場まで送ってもらいました。土地勘(かん)がない場所であることや、ここが南アフリカだということで念には念をの車移動の選択です。安全に旅をするためにできることはしっかりする!これはとても大切です。

エスワティニに行きたい!と伝えると乗り場のお兄さんがすぐにバスを案内してくれました。南部アフリカのバス乗り場の方は強面(こわもて)でもみんな本当に親切です!そして南アフリカのミニバスはどれもキレイで乗り心地が最高!これでもう絶対にアフリカ16ヶ国目に行ける!!フカフカのシートに座りエスワティニ行きが確定した瞬間、一気に肩のチカラが抜けました。よかった~。

ここで一つ先に書いておきたいことがあります。これから向かうこの「エスワティニ」ですが、実は2018年4月に新しく変更された国名になります。その前は「スワジランド」という国名でした。その経緯(けいい)をWikipediaさんに解説していただきます。

196896日にイギリスより独立した際の国名はスワジランド王国 (Kingdom of Swaziland) で、これは「スワジ人の国」という意味から付けられた。しかし現地語である「スワジ」と英語の「ランド」を掛け合わせた言葉であるために一部の国民からの不満があったことを受けて2015年からスワジ議会でも国名変更について審議された2018419日、国王のムスワティ3世マンジニで執り行った独立50周年記念式典での演説に於いて「私はこの国の名前を元に戻す」として、国名を現地語に則り「エスワティニ王国Kingdom of Eswatini)」と改めることを宣言した。これはスワジ語で「スワジ人の場所」という意味になる。【Wikipediaより】

正直、私はまだこのエスワティニという名前に慣れておらず、スムーズに出てこないこともあります。ですが、やはり大切なその国の名前ということで間違ってはいけない!と常に気をつけています。しかしです!私が「エスワティニに行きたい!」というと「???」という風に反応されるんです。そしてその数秒後に「スワジランドに行きたいんだな?」という言葉が帰ってくるんです!あれ?となりますが、どうやらまだ地元の人々の中ではこの国は「スワジランド」のままのようでした。聞く人聞く人みんな「スワジランド」と言います。もう名前が変わってから1年以上が経ちますが、長年慣れ親しんだ名前は抜けないようです。なので、私はエスワティニに行く気満々ですが、運転手さんや他の乗客の皆さんはスワジランドに行く!という感じで、何とも不思議な違和感でした。が、まぁ目的地は同じなのでよしです!

午前10時前にバスは満席になり、ついに出発!ここから車は北東に向かって進んでいきます。まぁそれにしても南アフリカのそのあまりにしっかりとした道路にもう感激です!日本だと当たり前のことかもしれませんが、道路が平らでキレイに整備されているということがどれほどすごいことかということを改めて痛感したレソト旅。

高速道路もある南アフリカ。料金所だってこの通り!エスワティニまでの距離およそ350kmでさえ短く感じるのが驚きです。たった60kmが永遠に感じてた数日前のレソトを思い出すと思わず笑いがこみ上げてきます。

いわゆるパーキングエリア的な場所もとってもキレイで充実している南アフリカ。もうこの国の移動に関しては一切の文句がありません。快適すぎます!!

そしてここで久しぶりにビルトン(ブログDAY100参照)を発見してしまったので購入。やっぱビルトンは南アフリカとナミビアのソウルフードです!ちなみに、今日のバスで隣(となり)に座っていたエスワティニ出身のお兄さんに「食べる?」と言って渡し(わたし)たら「それ何??」という反応が返ってきたんです!これに私はビックリ!!そう、彼はビルトンを知らなかったんです。隣の国でもやはり文化は違うし、知らないことは当然あるんだなという当たり前のことに気付かされる出来事でした。ちなみに彼のビルトンを食べた感想はグーッド!でした。

ダーバンを離れて進んでいくとまわりがどんどん緑になっていき、違う国に向かっているという雰囲気が漂ってきました。車が走るのはアフリカ大陸の東側!西側のケープタウンや中央部のヨハネスブルグの景色とは明らかに違いを感じる景色です。こちらは雨が多いのか、それとも緯度的に赤道に近づいていることが原因か。同じ国の中でも地域によって気候や自然に特色があるというのは日本も同じですが、南アフリカは面積も大きいのでその違いも大きいです!

木々の種類も変わっていくのがこれまた面白く、だんだんサファリでよく見かける低木が目立つようになってきました。そしてついに道路脇にはエスワティニの国境を示す案内が登場!その文字は「Swaziland(スワジランド)」。これは変えた方がいいんじゃないのか?と思うのですが、まぁわかればいいということでしょう。さぁ、ここを曲がればもうすぐです。

バスに乗ること4時間!ついに南アフリカ側の国境(Golela)に到着しました!!キターーーー!!

南アフリカの出国はこれが2度目。今回も特に何もなく一瞬で終わりました。それにしても立派な建物です。

そしてそして。やっとです!ようやくです!!ついにです!!!このとき時刻は昨日レソトを出国したのとほぼ同じお昼の2時!15ヶ国目を出国してからまるまる24時間かかりまして、アフリカ16ヶ国目「エスワティニ」に入国しました~~!!ヤッターーーー!!入国審査自体は非常にスムーズで、とってもキレイな入国管理所にてあっさりと入国スタンプを押していただきました。が、達成感がハンパなかった!マラソンのゴールテープを切った妄想(もうそう)を一人でしてました。やったやったぞー!来たぞ、エスワティニー!

ただ、この入国スタンプの印字がまたもやスワジランド。どうやらエスワティニを強く意識しているのは私くらいのようです。

国境を越えてしまえばもうあとはこっちのものといった感じです。ミニバスはエスワティニ内をさらに進んでいきます。

景色はやはり緑が多めのエスワティニ。一面の畑ではサトウキビや穀物が育てられていました。ということで改めてここでスワジランドではなくエスワティニの紹介です。

エスワティニ

エスワティニ王国、通称エスワティニは、アフリカ南部に位置する立憲君主制国家。イギリス連邦加盟国のひとつで、周囲を南アフリカ共和国とモザンビークに囲まれた内陸国。首都はムババーネである。かつては「スワジランド王国」という国名であったが、2018年4月19日に現在の「エスワティニ王国」と改めることを宣言した。【Wikipediaより】

名前が変わった国という印象があまりに強いために他の情報がなかなか入ってこないわけですが、この国もレソトと同じ「王国」になります。王様のいうことは絶対!という絶対王政なわけです。そして実はこのエスワティニに来たことで私はこれでアフリカ大陸の全ての王国を制覇しました。アフリカ54ヶ国の中で王国は3つ!モロッコ 、レソト、そしてエスワティニです。テストに出るかもしれません!いや、出ないと思いますが頭の片隅(かたすみ)に是非(ぜひ)。

エスワティニのもう一つの大きな特徴はこの国もレソトと同じように国土が小さいということです。面積は17363㎢と日本の四国より少し小さいくらいの大きさ!アフリカ大陸の島国5ヶ国を除いた49ヶ国中だと2番目に小さい国になります。ちなみに1番小さい国はあのガンビアです(ブログDAY39参照)。そして小さい小さいとお伝えしていたレソトはなんと49ヶ国中7番目!まだまだ小さい国はあるということですね。

そして夕方5時過ぎ。ダーバンを出発してから約7時間!やはりそれなりに時間はかかりましたが、ついに!ついに!!ついに!!!バスは目的地であったエスワティニの「マンジニ」という街に到着しました〜!そしてこのマンジニがまぁ久々のガチャガチャした楽しそうな感じでもう今すぐ歩き回りたーい!!と思うわけですが、今日はおとなしく宿を見つけて移動の疲れ(つかれ)をとりたいと思います。ということで明日からいよいよエスワティニの旅スタートです!楽しみだー!!

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ABOUTこの記事をかいた人

1986年生まれの32歳。神奈川県横浜市出身。 2009年小学校の先生としての生活がスタート。 2015年から約2年間、青年海外協力隊としてナミビアへ。 2019年3月、先生として成長するために先生を辞める。 2019年4月からアフリカ54ヶ国訪問の旅をスタート。