コロナ禍の日本帰国 Part2 〜アフリカ54ヶ国制覇の旅 -第4章- 完〜

2020年3月21日、天気晴れ。

コロナ禍の日本帰国

深夜0時を迎えたエチオピアのボレ国際空港。アフリカのハブ空港であるこの空港は普段であれば24時間フル稼働(かどう)で次々と飛行機が飛んでいるので常に大勢の人で混雑しています。しかし、コロナウイルスの影響で空港を閉鎖(へいさ)する国が次々と出てきている現在。深夜を過ぎると人の気配がパタっと消えて驚くくらい静かに。この異様な雰囲気(ふんいき)を目の当たりにして、アフリカ地域にもコロナウイルスの影響が広がっていることを確信しました。

…空港が閉まるなんてことはないよね?明日、ちゃんと飛行機は飛んでくれるよね??あまりの人の少なさに不安になりましたが、もうここまできて何ができるというわけでもないので、空港のベンチを一人で貸し切って就寝(しゅうしん)。しっかり眠って移動2日目に備えました。

朝になるとまた人で溢れ(あふれ)かえったボレ国際空港!あぁ、よかった〜!!今回の帰国は日本に着くまで心配事が尽(つ)きません。とりあえず空港は閉まっていないということがわかり一安心。しかし、まだ手元に次の飛行機チケットが無い自分。さらに、なんと電光掲示板を見ても私が乗るはずの便が表示されていないんです!!…えっ?飛ぶよね??航空会社のカウンターには私と同じように帰国への不安を抱える乗客の方がたーくさん集まり列をつくっていました。誰もがみんな必死です。

いつもだったら「何とかなる!」と航空会社のスタッフさんを信じて待つことにも慣れている私ですが、今回ばかりはもう一秒でも早く安心したかった。ゲートで待つように指示をされましたが、本当に大丈夫なの?チケットは発券されるよね??とずーっと気が気ではありません。そしてお昼も過ぎた午後1時半。ようやく手に入った日本行きのチケット。…帰れる〜!!空港に到着してから14時間経ってようやく心を落ち着けることができました。帰れるぞ〜!!

日本までお世話になるのはエミレーツ航空。その名前はもちろん知っていましたが利用するのはこれが初めて!

エチオピア出発

午後2時。予定通りに搭乗が開始されました。空港での16時間滞在を終えてついに出発です。長い長い待ち時間でしたが、飛行機に乗るとなると一気に寂しい(さびしい)気持ちに。いつもだったら「また来るから!」となるわけですが、今回は違います。ここでアフリカの地を離れたら、次はいつ来れるのだろうか…。先は全く見えません。が、必ず戻ってきます!いつになるかはわかりませんが、まだ旅は続きます!!だから”その日”を信じて今は日本へ。

定刻通りのフライトでエチオピアを出発した飛行機。アフリカの地に別れを告げました。また来るからね!

さぁ、ここからはもう日本に帰ることに専念します。それにしてもこのエミレーツ航空がすごすぎました。機内の居心地(いごこち)もよく、座席のスクリーンも快適なタッチパネル。そして何よりも機内食が美味しすぎる〜!メインからデザートまでもう全てが感動的。とってもしあわせな時間を過ごすことができました。

アディスアベバから3時間半のフライトでやってきたドバイの国際空港。ここでまたまた7時間待ちという長〜い日本への道のりでしたが、まぁ待つことには慣れています。手元にチケットもあるので安心してゆっくりのんびりと過ごし、深夜2時過ぎに飛行機に乗り込んで再出発。美味しい機内食を2度も堪能(たんのう)して飛行機に乗ること10時間。

日本到着

2020年3月22日夕方5時。今回の帰国のスタートを切ったコンゴ民主共和国のゴマ国際空港を出発してから合計43時間!ついに日本の成田国際空港に到着しました!!しかし、帰ってきたぞ〜!とはまだならないのが今回の帰国です。

まずは何よりコロナウイルス関連による入国の規制(きせい)がかかるのではないかという不安がありました。もちろん体調に関してはいつも通りで特に問題があるわけではありませんでしたが、日本でのさらなる蔓延(まんえん)を防ぐために帰国者の隔離(かくり)が行われるかもしれないと。そしてさらにもう一つ心配なことが。今回渡航した「コンゴ民主共和国」はエボラ出血熱が発生している国であるために、帰国の際には検疫官への申告が必要になっています。ということでこれはダブルでいろいろとチェックが行われる!?ということで、果たしてどうなるのか。いざ入国審査へと向かいます!

結論から言います。あまりにもスムーズに入国できてしまいビックリでした!コロナウイルスの影響で世界各国から帰国する方がたくさんいましたが、厳しくチェックを受けるのはヨーロッパ方面から戻って(もどって)きた方たちだけのようでした。アフリカから帰ってきたと伝えると体温のチェックや問診もなく、あっという間に入国審査が終了!コンゴ民主共和国に渡航したことを伝えるも、これまた特に何もなく。現在はコロナウイルスのことで手一杯なのだということが空港スタッフの皆さんの様子からよくわかりました。本当に大変な事態なんだなと。

※これは2020年3月時点の情報になります。現在の日本入国の際の水際対策とはだいぶ異なりますので、最新情報は外務省のホームページなどを参考にして常にご自身でご確認ください。

ということで何はともあれ日本に帰国しました!非常に緊張感(きんちょうかん)のあるアフリカからの大移動でしたが、こうして無事に戻ってくることができてよかったなと思います。やはり旅は何より安全第一です。しかし!!なんと予想”していた”事態が発生。そう、予想はしていました。コンゴ民主共和国で預けた荷物が行方不明とのこと。現地の空港スタッフさんもかなりドタバタの対応をしていたのでもしかしたらとは思っていましたが…もしかしました。思い出の品がたくさん詰(つ)まっているので戻ってきてくれることを願うばかりです。4度目のアフリカ旅にして初のロストバゲージでした。

※荷物は1ヶ月半後の2020年5月8日に自宅に届きました。コロナ禍で本当に大変な中、荷物を見つけ出して配送していただいたエミレーツ航空に感謝です!ありがとうございました!!

先の見えないコロナウイルスの終息。アフリカを再び旅することができる日がいつやってくるのかは全く不明です。しかし、決してこれが終わりではありません。必ず”その日”はやってきます。今ここからその日を迎える準備の時間がスタート。まずは何よりも健康でいることを大切にしたいと思います。やはり人生と旅は同じだなと思う今日この頃。

旅はまだまだ続きます。一日も早いコロナの終息を祈って、アフリカ54ヶ国制覇の旅-第4章-に幕を閉じたいと思います。ご愛読ありがとうございました。

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