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DAY107 南アフリカ出国!アフリカ15ヶ国目「レソト」へ -ブルームフォンテーンからレソトの首都マセルへの陸路入国-

2019年10月31日、天気晴れ。

南アフリカに来て丁度1週間が経ちました。1週間前のあのドキドキしながらケープタウンの空港を出て、市内へと向かったのが遠い昔のことのようです。昨夜は現在ヨハネスブルグで仕事をされている日本人の友人と再会し、晩ご飯をご馳走(ごちのう)になりました。これまでずっと安全上夜の外出は控えて(ひかえて)きたので、ついに南アフリカで初めての夕飯を外で食べるということでもうテンションが上がりました!

そしてやはりここは肉だ!ということで大好きなフィレステーキをもちろんレアで!!美味すぎる~!!ちなみにこちらの300gでお値段220ランド(約1600円)。新鮮で美味しい牛肉が安く食べられるのは南アフリカやナミビアの素晴らしいところです。そして安心して夕飯が食べれることがなんとしあわせなことか。会話にビールがすすみ、南アフリカで過ごす最後の夜を楽しみました。

ということで本日は南アフリカを離れ、次のアフリカ15ヶ国目へと移動します。朝7時に宿をチェックアウト。今回お世話になった「Once in Joburg」はゲストハウスとは思えないスタイリッシュな宿でした。

ホテルを改装(かいそう)したそうで、それぞれの部屋の中にベットが4つほどあるドミトリースタイルになっています。清潔感がありとてもイイ感じでした。Wi-Fiもバッチリで、お値段1泊151ランド(約1100円)とまたまた超格安!南アフリカはオシャレな街にもドミトリースタイルのバックパッカー向け宿が多くあるので非常に助かりました。

そして昨日の教えをしっかりと守り、受付のお姉さんにUberで車を呼んでもらってバスステーションへと向かいました。

まぁそれにしてもこのUber。昨日の夜に友人とサヨナラをして宿に帰ってくる際にも利用させてもらいましたが、まぁ便利!タクシーを捕まえるよりもはるかに早く、キレイな車内に安心感があり、さらには安い!と見事な三拍子がそろっています。こんなスゴイサービスを知らなかったなんて…やはり世界はまだまだ知らないことで溢れています。

さぁ、今日はまずはまたまたインターケープに乗車して、南アフリカ国内を南下します。ヨハネスブルグとポートエリザベスの間くらいにある④「ブルームフォンテーン」という場所へ向かいます。南アフリカの3つの首都の内の1つです。

バスステーションは朝から多くの旅行客で賑わっていました。そしてここで初めてインターケープに乗る前の荷物チェックを要求されました。しっかりとした身なりの警備の方たちだったので中身を開けてみせましたが、正直半信半疑。問題無く終わりましたが、チェック中に目を離さないなどいくら相手が信用できそうな場合でも注意は必要です。ガム持ってないか?と言われましたが、ガムを噛む(かむ)習慣はないよ!とバッサリカット。荷物チェックの際によくある決まり文句なのサラッと流してオッケーです。

さぁ、バスに乗って出発です。車窓からの景色を眺めながらこれまでの南アフリカ旅を振り返ると美しい景色や、発展したビル群などスケールの大きい街の姿がよみがえってきます。その反面、危険と呼ばれる場所があったり、貧富の差を感じる光景を見たりしたのも事実です。南アフリカの街並みは本当に区画がしっかりとしていてどこもキレイな住宅地のように見えるのですが、その中にはトタン屋根でできた家々が密集する場所も多くあります。それらがポツポツと点在するのではなく、一つのエリアにビシッと収まっているので、一見すると美しい街並みに見えるのが不思議なマジックです。これもかつてここで行われたアパルトヘイトの名残ですです。今もまだその影響は残っているということを認識させられる景色ですが、確実に未来に向かって動き出していることもまた事実。南アフリカという国を旅してまた一つアフリカへの理解が深まった気がしています。

街を離れるとどこまでも続く平坦な土地が広がります。これまでずっと夜の移動だったので、今日は外の景色を見ながらの移動を楽しみます。この果てしない感じがたまりません。地球の大きさを感じます。

それにしても南アフリカは本当に栄えた国だなぁと感じます。主要都市でない地図上だと小さな街でさえこの通りです。首都だけ立派で地方に行くと…なんてことはアフリカではよくあることですが、南アフリカは街を通過するたびにショッピングモールや人で賑わうエリア見かけます。

そんなこんなで日中の暖かい日差しとバスの揺れ(ゆれ)によりウトウトなんかもしながらおよそ7時間かけてブルームフォンテーンに到着しました。そしてインターケープはここまで!南部アフリカの主要な国をつないでいるはずなのですが、これから行く「レソト」はその中に入っていないようです。なので、ここで降りていよいよローカルのミニバスに乗ります。まずはバス乗り場に向かうためにタクシーに乗るわけですが、これも南アフリカで初めてのことです。

バスを降りるとすぐに恒例(こうれい)のタクシーの運転手の客引きがあります。なんとなく良さげなお兄さんを発見したのでまずは値段交渉(こうしょう)です。これを必ず最初にすることを忘れてはいけません。50ランド!と言われたのでカマをかけて40ランド(約300円)は?と聞くとあっさりオッケー。うん、いい人だ!ということでお願いすることにしました。案の定、車の中でも楽しい会話が続くいいお兄さんだったので50ランドを渡しました。こうやって先に安くしておいて満足したら言い値を払うと自分も相手もハッピーな気持ちでサヨナラができるのでオススメです。

ということでやってきたザ・ミニバス乗り場!これまで意図的に南アフリカ国内では避(さ)けてきた場所なので、久しぶりの登場にもう懐かしさで胸がいっぱいになりました!これだよね〜と。インターケープはもちろん素晴らしいのですが、この地元感満載(まんさい)の雰囲気はミニバス乗り場ならではです。が、ここは南アフリカ。もちろん警戒(けいかい)は必要です。アフリカ15ヶ国目となるレソトの首都「マセル」に向かうバスに乗りたい旨(むね)を伝えると、とーっても親切そうなおじさんが「あそこでお金を払ってきな!」と教えてくれました。

ブルームフォンテーンからのミニバスに乗る場合は乗車受付の事務所で事前にお金を払います。ここからマセルまでは110ランド(約800円)でした。ちなみにこのミニバス乗り場からはヨハネスブルグ行きもありました。ミニバスを利用しての国内移動もできるのかもしれません!

そしてあとはミニバスの乗客がいっぱいになるのを待つだけです。これは南部アフリカあるあるで、バスの座席が全て埋まる(うまる)までは出発しません。なのでとにかく待ちます。外で待っててもいいのですが、ちょうど助手席が空いていたので車内で座って待つことにしました。そしてこの瞬間(しゅんかん)でした。私の中に一気に安心感が広がったんです。あぁ、これだよ。この落ち着く感じ。一週間ずっと緊張感をもって行動し続けてきたわけですが、それがふっと和らぐ(やわらぐ)のが自分でもよくわかりました。

もちろんミニバス乗り場なので物売りの人たちがひっきりなしに声をかけてくるんですが、今はそれさえ心地よく感じるんです。純粋(じゅんすい)に商売のために声をかけてくる彼らを疑う(うたがう)必要がないからです。相手を疑わなくていい!こらがどれほど楽なことか初めて知りました。

南アフリカを旅する際にまわりに気をつけなければならないというのは事実だと思います。もちろんこれは南アフリカに限らず、どの国においても大切な心構えです。が、あまりに気をつけすぎて心を閉ざしてしまうのもこれまた考えものだなと。なかなか難しいバランスですが、こういうのも経験が大事だなと感じました。今回の経験を次に活かす!これが過去から学ぶということです。南アフリカにはもう一度来たい。いや、来る!ともう決めています。ビザがいらない国なので、ちょっと入国して1日だけ滞在!なんていうのも可能な国なので、またこの54ヶ国制覇の旅のどこかでもう一度訪れようと思います。ということで待つことおよそ2時間。乗客でいっぱいになったバスはレソトの首都マセルに向けて出発しました。ということでアフリカ15ヶ国目「レソト」についてWikipediaから引用したいと思います。

レソト

レソト王国、通称レソトはアフリカ南部に位置する立憲君主制国家。イギリス連邦加盟国のひとつで、周囲を南アフリカ共和国に囲まれた世界最南の内陸国でもある。首都はマセル。1966年にイギリスから独立した。非同盟中立を宣言している。【Wikipediaより】

この国を地図で見た時、その小ささもさることながら、やはりその場所に驚かされます。ここ!?海が無い内陸の国というのはアフリカにもいくつかあるわけですが、まさかの一つの国にぐるっと囲まれた国というのはアフリカの中ではこのレソトのみになります。いったいどんな国なのか。もう気になって仕方ないわけです。

ミニバスは夕日を背に受けながら東へと進んでいきます。すると遠くに見えてた山々がどんどん近づいてきます。この写真を撮っている場所はまだ南アフリカ国内ですが、だんだんとこれまで見てきた街とは明らかに違う自然の景色が広がってきました。

そしてブルームフォンテーンを出発してから約1時間半。ついに南アフリカとレソトの国境に到着しました。あまりにあっさり着いたので正直ここから違う国に入るという感覚がありません。ですが、もう景色はこれまでの南アフリカとは全く違います。

さぁ、ですがここからは国境越え!気を引き締めていく必要があります。ということでいざレソトへ!まずは南アフリカの出国からです。

これがあっという間に終了。列に並んでいたらそのままスーッと流れるように終わりました。あら。そして出国審査所からレソト側の国境までは少し歩きます。橋を渡るといよいよ入国審査!さぁ、これでスタンプをもらえばついに15ヶ国目です!!

こんなにあっさり入国させていただいてよろしいのでしょうか??と逆に質問したくなる入国審査でした。審査官も私服のお姉さんたちということで…大丈夫だよね??とも思いましたが、ちゃんと入国のスタンプが押されていたのでオッケーです!ということでついにやってきましたレソト!!ちょうど日が沈みどんどん辺りが暗くなってきた頃でした。ヨハネスブルグからここまで実は11時間も経過していたのですが、それを感じさせないくらいの不思議な移動でした。南アフリカ旅が終わるという安堵(あんど)の気持ちもあったからかもしれません。ということで入国直後からレソトを感じるいろいろがありましたが、それはまた明日にしたいと思います。アフリカ15ヶ国目、レソトの旅が始まります!!

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ABOUTこの記事をかいた人

1986年生まれの32歳。神奈川県横浜市出身。 2009年小学校の先生としての生活がスタート。 2015年から約2年間、青年海外協力隊としてナミビアへ。 2019年3月、先生として成長するために先生を辞める。 2019年4月からアフリカ54ヶ国訪問の旅をスタート。