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DAY170 コンゴ共和国を旅する④ 首都『ブラザビル』から第2都市『ポワントノワール』へ -コンゴ共和国の長距離バス移動-

2020年3月2日、天気晴れ。

日中は人がたくさん行き交う道路も朝の5時半だとガランとしています。それでも車はすでに走り始めていて、新しい1日が少しずつ始まるという街の目覚めを感じた本日早朝。こんな時間に宿をチェックアウトして向かうのはバス乗り場です!

お世話になった宿「Le Parisien」は昨日ブラザビルを案内してくれたヴァネルさんも働いている1泊3000円ほどで泊まれる安宿になります。少し中心地からは離れますが、この値段でもちゃんとホットシャワーとWi-Fiが利用できるのでとっても便利です。宿から20分ほど歩けば今回利用するバス乗り場にも到着します!

コンゴ共和国の国内を走る主流バス会社の一つ「OCEAN DU NORD」。今日はこのバスに乗って西に約600kmほど離れたところにある海沿いの街「ポワントノワール」を目指します。もう私は移動感覚が麻痺(まひ)してきているので「600」という数字を見てもヘェーぐらいにしか感じませんが、改めてその距離を調べると東京都⇄兵庫県間と同じくらいでした。こう考えるとなかなかだなぁと。朝早くの出発にも納得です。ということで6時に集合!

このバス会社以外にもいくつかコンゴ共和国には長距離バス会社があります。本日の道中、いわゆる小さな乗り合いバスもいくつか見かけましたが、基本的に地元の人たちの国内移動手段もこの長距離バスが主流のようです。チケットをわざわざ封筒(ふうとう)に入れてくれるなど、対応がしっかりしているなぁという印象のOCEAN DU NORD。チケットは当日朝でも購入することが可能です。が、万が一満席!なんてこともあり得るので、旅をスムーズに進めるためには事前予約をオススメします。ブラザビル⇄ポワントノワールは15000セーファーフラン(約2700円)です。荷物を預ける際も引換券(ひきかえけん)を渡(わた)されるので安心して乗車できます。

ちなみにこの首都ブラザビルだけでもOCEAN DU NORDのバス乗り場はいくつかあります。私が今回やって来たのは地図に載(の)っていない★マークの位置にあったガレージです。そして時を同じくしてそれぞれの場所からポワントノワール行きのバスが発車します。それだけ利用者が多いということです!

バス乗り場の前ではもう朝からドーナツを揚(あ)げたりサンドイッチを売るお店が営業を開始しています。ちょうどお腹が空いていたのでありがたすぎました!

朝ごはんを軽く食べてバスに乗車!座席番号の指定はないのでどの席に座ってもオッケーです。今日は乗客もそこまで多くはなかったので一人で二席分利用できる余裕(よゆう)がありました。シートもしっかりしているのでまぁ快適!!

そして朝7時!もうこの時間になると先ほどまでの静けさが嘘(うそ)かのように街が一気に動き出します。首都ブラザビルの朝の活気を感じながら、バスがついに動き出しました。

学校へと向かう子どもたち。遠くに見えるのはコンゴ川!雄大(ゆうだい)な自然を感じるアフリカの通学路です。さぁ、どんどん進んでいくぞ!!

と思っていたら1時間も走らないうちに改めてここで朝食タイム。長距離移動の前にはしっかり腹ごしらえが必要のようです。

地元の方たちはウェルカム態勢(たいせい)でバスの到着を待ち受けていて、朝から食べ物や飲み物がバッチリ準備されています!美味しそうに焼けたトリ肉を見かけたらそりゃもう我慢(がまん)ができるはずがありません。

ということでお腹もいっぱいになったところでバスは再出発!!とここでなんとパンと飲み物のサービスが。…このタイミングで!?とも思いますが、ありがたくいただきます。そしてなんとここで出てきたのがなんとグレナデン(ザクロのシロップ)味のファンタ!ジブチで初めて飲んでその味にハマってしまった美味しすぎるファンタとのまさかの再会でした(DAY79参照)!!コンゴ共和国ではコーラを超える人気ぶりを見せるグレナデン味です。

バスが首都を出発して2時間ほどするともうそこからはずーっと続く美しい緑の世界!とってもキレイな自然の風景に心が癒(いま)されます。

小さな町に到着する度に少しだけ停車をするバス。すると物売りの人たちが走って近くにやってきて商売を始めます。旅行者を乗せたバスの到着は彼らにとっては大チャンスなわけです。毎回バス周辺がものすごい熱気に包(つつ)まれます。

そんな道中、窓の外を見るとよく見かけるのがこの特徴(特徴)的な葉の形をした植物!これは一体何かというと

こちら!西アフリカの主食でおなじみの「キャッサバ」になります。土の中にたくさんの芋(いも)が育つわけです。そしてこのキャッサバがコンゴ共和国だとこのサイズ!!例えるなら小学校の図工の時間に使う粘土(ねんど)ぐらいの大きさもあるんです。カメルーンのキャッサバはヘビのような細長いスタイルが主流でしたが、国が変わるとボリュームもこんなに変わります!

さぁ、そんなこんなで景色を楽しみながらバスでの移動を楽しんでいたのですが、それもさすがに6時間を超えるとかなりキツくなってきます。さらにポワントノワールまで残り150kmほどのところから急に始まるクネクネ道!バスは思うようにスピードを出せなくなるのでゆっくりゆっくり進みます。これは思っていた以上に時間がかかるなと。

そして長い長い山道の運転を越えてようやく地上に降りてくると、たくさんの人で賑(にぎ)わう街が広がり始めました。

魚たちのたくさん並ぶ通りを見ると、海沿いの街にやってきたんだということを実感!さぁ、もうゴールはすぐそこです!!

夕方4時半。ブラザビルを出発してからなんと9時間半経ってついにポワントノワールに到着しました〜!!長かった〜!!かなりの長時間移動でしたが、バスの乗り心地が良かったのが救い(すくい)です。ということでこの街を歩き回るのは明日にして、今日はもう宿へと向かいます。が、歩いているとやはりいろんなところに目がついついいってしまうんです。何よりすぐに気がついたのは

タクシーが青い!!首都は緑色で北部は赤茶色だったタクシーが一気に青一色になったポワントノワール!!コンゴ共和国のタクシーはご当地カラーがちゃんと決まっていることがこれでハッキリしました。色鮮(あざ)やかなブルーの車がたくさん走るこの街はなんだか涼(すず)しげです!

夕方のポワントノワールの景色を目で楽しみながら宿を目指して歩きます。学校や仕事終わりの人が行き交う1日の終わりを感じる時間帯です。

ということでバス乗り場から1時間ほど歩いてついに本日の宿の近くまでやって来ました。これでようやく落ち着いてのんびりすることができるぞ!と思っていたのですが…久しぶりに出ました。アフリカあるあるの一つ。宿の場所に宿が無い!!マジかよ〜。ホテル予約サイトBooking.comの示す場所に重い荷物を背負って歩いてやって来たのにそこにホテルらしき建物が無い時の絶望感ときたらもうそれはそれは言葉にならないわけで…。ウソだろ。もう疲れ(つかれ)たよ…。

と、こんな時に助けてくれるのが地元の人たちなんです。私が困っていることを察してくれたおじさん。フランス語が通じないとわかると、遠くの方で遊んでいた英語が話せる少年を呼んでくれたんです。そこから彼が私の代わりにホテルに電話をかけてくれまして、正しいホテルの位置がわかりまして…!!もう本当に感謝しかありませんでした。

そしてもう間も無く日が沈むという頃になってようやくホテルに到着…しなかったんです。実はこのあとにもう一悶着(もんちゃく)ありまして。もうカラダもココロも完全に疲れ切ってしまって…。

そんな私を地元の人たちがまたまた救ってくれるんです。もう嬉しすぎてあったかすぎて。ホテルに到着したら絶対に文句を言ってやろう!!なんて思っていたのですが、彼らのやさしさのおかげでココロがいっぱいになったのでもう怒る(おこる)のはやめておきました。これも宿の場所が違ったからこそのステキな出会いだなと!とっても疲れましたが、とってもしあわせな気持ちになったのでした。ということで宿に到着!今夜はグッスリ眠れそうです。

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ABOUTこの記事をかいた人

1986年生まれの33歳。神奈川県横浜市出身。 2009年小学校の先生としての生活がスタート。 2015年から約2年間、青年海外協力隊としてナミビアへ。 2019年3月、先生として成長するために先生を辞める。 2019年4月からアフリカ54ヶ国訪問の旅をスタート。